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La stella di Natale è il fiore tipico natalizio

Poinsettia Day

Il 12 dicembre si festeggia la giornata internazionale delle Stelle di Natale. La data segna la morte di Joel Roberts Poinsett che le diede il nome.

La stella di Natale conosciuta nella sua madre patria, il Messico, come Flores de Noche Buena – Fiori della Notte Santa. Fiorisce in modo selvaggio negli altipiani dell’America centrale, dove può raggiungere un’altezza di oltre cinque metri.

Gli Aztechi la chiamavano la Stella di Natale Cuetlaxochitl, che significa “fiore di pelle” e la utilizzavano come pianta decorativa per abbellire i loro templi e la adoravano come simbolo di vita nuova.

Si dice che la Cuetlaxochitl fosse la pianta preferita di Montezuma, il governante degli Aztechi. Egli credeva che il colore rosso delle foglie superiori provenisse dal sangue di una dea azteca, che morì di dolore per un amore non corrisposto.

La stella di Natale è il fiore tipico natalizio

Una leggenda messicana spiega la straordinaria capacità della Stella di Natale di conquistare il cuore della gente proprio in occasione del Natale. Pepita, una ragazza povera che non aveva soldi per comprare un regalo a Gesù bambino, nella notte di Natale, decise di comporre un mazzolino di ramoscelli ed erbacce consapevole che Dio avrebbe accettato anche un dono così umile, se preparato con tanto amore. Durante la messa di Natale, in chiesa, il bouquet composto incominciò magicamente a germogliare e sbocciarono fiori di un rosso e verde accesissimi. Ecco che da allora, dal Messico, la Stella di Natale ha il nome simbolico di ‘Flores de Noche Buena’ ed è diventato il fiore natalizio ufficiale.

Nel 1804, la pianta raggiunse per la prima volta l’Europa, grazie allo scienziato naturalista Alexander von Humboldt. Venne catalogata a Berlino e chiamata col nome botanico Euphorbia Pulcherrima: la più bella delle Euphorbiaceae. Nel 1828, l’Ambasciatore americano in Messico, Joel Roberts Poinsett, portò la pianta negli Stati Uniti. E proprio qui, in onore di Poinsett, ricevette il nome di “Poinsettia”.

L’emigrante tedesco in America Paul Ecke, cominciò a commercializzare l’Euphorbia Pulcherrima negli Stati Uniti

Spronato dai suoi successi con la Stella di Natale ad Hollywood, Ecke continuò a coltivarla nella sua azienda agricola nel sud della California per metterla in commercio, come fiore reciso, attraverso una rete di fiorai distribuiti in tutto il paese.

Il 1950 segna una nuova svolta quando, per la prima volta, i coltivatori in Germania riuscirono nella coltivazione della Poinsettia come pianta d’appartamento. La Poinsettia era ora in grado di sopravvivere in ambienti interni e riscaldati, tutte condizioni che inizialmente erano sfavorevoli alla crescita della pianta stessa.

Negli anni che seguirono, la Stella di Natale conquistò tutti i salotti europei. Ad oggi, si contano circa 150 varietà diverse di Stelle di Natale, oltre ad alcune nuove tipologie che vengono aggiunte ogni anno. Le varietà non solo si distinguono tra di loro in base al colore, ma anche a seconda delle loro caratteristiche di fioritura, alla taglia e alla forma della foglia.

ph: Stars For Europe
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